早在2012年年中,周鸿祎在微博宣布360将要进军手机产业。在最初的构想中,360不参与手机的生产、销售和售后,而是和国内外厂商合作,由后者推出360用户特供机;360会为手机厂商开发一个整合了360安全软件、浏览器、应用商店和手机桌面的套件。

即便在2012年今日头条面世之后,360内部仍围绕“做(头条)这件事还是做搜索”曾产生过争论。周鸿祎认为,这就是一个价值观的问题:做搜索其实是做一个已有的市场,百度的收入在那,这个逻辑大家都同意,但真正在决策的时候,做一个已经被证明成功了的东西会有很大诱惑。